Schumer, Velázquez anuncian $163 millones para la Restauración del Caño Martín Peña en Puerto Rico

January 20, 2022

Después de años de inacción por parte del gobierno de Trump, el líder del Senado y la representante de Nueva York aseguraron este financiamiento histórico como parte de la promulgación de la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura

Washington, D.C. - El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (D-NY), y la representante federal Nydia Velázquez (D-NY) anunciaron hoy que el gobierno federal otorgará $163 millones para ayudar a restaurar el Caño Martín Peña en Puerto Rico, la primera vez que el gobierno federal ha asignado fondos federales para comenzar los esfuerzos de restauración luego de años de inacción por parte del gobierno de Trump. El anuncio del Cuerpo de Ingenieros del Ejército viene después de una solicitud a la agencia realizada por Schumer y Velázquez la semana pasada instando a la selección del Proyecto de Restauración del Ecosistema Caño Martín Peña como uno de los proyectos para recibir financiamiento luego de la promulgación de la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura.
“Durante años, el gobierno de Trump ignoró cruelmente nuestros llamados para financiar la construcción en el Caño a pesar de las súplicas constantes de nuestros conciudadanos en Puerto Rico que nos pedían restaurar el área. Después de luchar para asegurar un mecanismo de financiamiento en la ley de infraestructura, la representante Velázquez y yo trabajamos con el gobierno de Biden para priorizar la selección de este proyecto tan necesario. Ahora, nos enorgullece anunciar que este financiamiento histórico finalmente llegará para ayudar a revitalizar el Caño, y continuaremos trabajando con los residentes y las partes interesadas para asegurarnos de rectificar por completo esta injusticia social y ambiental”, dijo el Senador Schumer.
“Durante muchos años he luchado desde múltiples frentes para asegurar el financiamiento para lograr la restauración del Caño Martin Peña y hoy estoy súper esperanzada de lo que esta noticia significa para las comunidades del Caño. ¡Por fin ha llegado el día que este proyecto arranca! Como mencioné cuando el Senador Schumer y esta servidora le escribimos al Cuerpo de Ingenieros la semana pasada para que seleccionaran este proyecto, la Ley de Infraestructura es una oportunidad idónea para hacerle justicia a las inequidades sociales y ambientales que han sufrido durante décadas todos aquellos que viven a lo largo del Caño. Le agradezco a la administración Biden por cumplir sus promesas con la Isla. Ha sido un gran honor para mí luchar mano a mano por estos fondos junto a Enlace y al G-8. Seguiré muy al pendiente al desembolso de este financiamiento y me aseguraré de que se tome acción lo más pronto posible, los residentes del Caño no tienen por qué esperar ni un día más por la justicia ambiental que merecen”, dijo la representante Velázquez.
“Esto es un triunfo para el trabajo comunitario. No ha sido fácil, pero perseveramos. Buscamos trabajar con todos los sectores para rescatar una comunidad e integrar su riqueza y diversidad a la ciudad”, dijo Lucy Cruz, presidenta del G-8, la organización de grupos de líderes comunitarios que representan las ocho comunidades que bordean el Caño Martin Peña.
“Hay gran valor en este proyecto. Sirve de ejemplo para mostrar las fortalezas de las comunidades, la capacidad del gobierno de trabajar con modelos distintos para enfrentar grandes retos e integrar de manera clave al sector privado. Además, la inversión en esta obra ayuda a crear una ciudad más justa, mitiga riesgos a la vez que aumenta la resiliencia de la ciudad, rescata recursos ambientales valiosos y desarrolla nuevas oportunidades económicas”, dijo Mario Núñez Mercado, director ejecutivo de la Corporación del Proyecto ENLACE del Caño Martín Peña.
La migración urbana en la década de 1950 llevó a los trabajadores empobrecidos a establecer comunidades informales a lo largo de los manglares del canal Martín Peña, donde ellos y aproximadamente otros 26 mil residentes todavía viven hoy. El canal antes navegable de 200 a 400 pies de ancho que conecta la Bahía de San Juan con la Laguna de San José está severamente contaminado por años de escombros acumulados, desarrollo residencial y comercial mal administrado y descarga continua de desechos humanos sin tratar directamente al agua. Los sedimentos y escombros que llenan el canal también afectan el sistema de manejo de aguas pluviales del Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín y provocan inundaciones a lo largo del canal.
El proyecto limpiará los escombros y despejará el canal a 10 pies de profundidad y 100 pies de ancho, estabilizando las orillas del canal y ayudando a aliviar los riesgos continuos para la salud pública y los problemas ambientales. El costo total se estima en $250 millones, con la contribución del gobierno federal de $163 millones y $88 millones en fondos adicionales proporcionados por el patrocinador no federal Corporación del Proyecto ENLACE del Caño Martín Peña (también conocido como ENLACE).

Schumer y Velázquez ayudaron a obtener 11 mil 600 millones de dólares en fondos de construcción para el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. (USACE, por sus siglas en inglés) en la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura, incluyendo mil 900 millones de dólares para la Restauración del Ecosistema Acuático, para el cual es elegible el Proyecto de Restauración del Ecosistema Caño Martín Peña. El senador Schumer previamente ayudó a obtener fondos para estudiar los esfuerzos de restauración en el Caño. También visitó el área el año pasado para presenciar de primera mano la devastación causada por la contaminación y las inundaciones, y prometió seguir abogando por el financiamiento del proyecto.

###