Schumer, Velázquez Instan a Agencias Federales a Financiar la Restauración del Caño Martín Peña en Puerto Rico

La selección de estos proyectos está actualmente en curso luego de la promulgación de la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura

January 14, 2022

Washington, D.C. - El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (D-NY), y la representante federal Nydia Velázquez (D-NY) están instando al Cuerpo de Ingenieros del Ejército a seleccionar el Caño Martín Peña como uno de los proyectos de infraestructura que pronto recibirá fondos federales luego de la promulgación de la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura. En una carta enviada al Subsecretario del Ejército para Obras Civiles, Michael L. Connor, y al Teniente General del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU., Scott A. Spellmon, Schumer y Velázquez instaron enfáticamente a seleccionar el Proyecto de Restauración del Ecosistema Caño Martín Peña.

Ambos funcionarios señalan cómo el financiamiento ayudará a aliviar los riesgos continuos para la salud pública y los problemas ambientales causados ??por el bloqueo del Canal Martín Peña, que afecta la vida de aproximadamente 26 mil residentes. El canal antes navegable de 200 a 400 pies de ancho que conecta la Bahía de San Juan con la Laguna de San José está severamente contaminado por años de escombros acumulados, desarrollo residencial y comercial mal administrado, y descarga continua de desechos humanos sin tratar directamente al agua.

“El año pasado visité el Caño Martín Peña y vi de primera mano cómo la destrucción del área afecta la vida de nuestros conciudadanos en Puerto Rico. Después de haber asegurado con éxito fondos para estudiar la mejor manera de abordar esta injusticia ambiental, ahora hago un llamado a las agencias federales que distribuyen las inversiones en infraestructura que ayudamos a obtener a que proporcionen los fondos que necesitamos para restaurar el Caño a su máximo potencial”, dijo el senador Schumer. “La representante Velázquez y yo seguiremos presionando al gobierno federal para que priorice la revitalización de esta área y garantice que otros proyectos de infraestructura en la isla reciban la consideración justa y equitativa que merecen”.

“Este no es sólo un proyecto ambiental, sino un tema apremiante de justicia social y ambiental. Las personas que viven a lo largo de este canal contaminado han sufrido demasiado, y María e Irma subrayaron que tan rápido estos problemas pueden empeorar con el clima extremo”, dijo la representante Velázquez. “He estado luchando durante años buscando todas las vías posibles para asegurar los fondos federales para finalmente restaurar el Caño Martín Peña, y la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura presenta una clara oportunidad que no se puede pasar por alto. Agradezco al Senador Schumer por unirse conmigo a instar al Cuerpo de Ingenieros del Ejército a seleccionar este proyecto para su financiamiento y por su largo compromiso con el pueblo de Puerto Rico. La gente del Caño Martín Peña no puede esperar más para recibir justicia ambiental”.

Schumer y Velázquez ayudaron a obtener 11.6 mil millones de dólares en fondos de construcción para el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. (USACE, por sus siglas en inglés) en la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura, incluyendo a 1.9 mil millones de dólares para la Restauración del Ecosistema Acuático, para el cual es elegible el Proyecto de Restauración del Ecosistema Caño Martín Peña. El senador Schumer previamente ayudó a obtener fondos para estudiar los esfuerzos de restauración en el Caño y visitó el área el año pasado para presenciar de primera mano la devastación causada por la contaminación y las inundaciones. Durante esa visita, Schumer se comprometió a seguir abogando por el financiamiento total del proyecto.

 

El texto completo de la carta puede encontrarse aquí abajo.

 

El Honorable Michael L. Connor
Subsecretario del Ejército
Obras Civiles
108 Army Pentagon
Washington, D.C. 20310-0108

Teniente General Scott A. Spellmon
Comandante General y Jefe de Ingenieros
Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.
441 G Street, N.W.
Washington, DC 20314-1000

Estimado Subsecretario Connor y Teniente General Spellmon:

Mientras finalizan los proyectos para financiamiento bajo la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura (P.L. 117-58), les escribimos para expresar nuestro apoyo total al Proyecto de Restauración del Ecosistema Caño Martín Peña (CMP-ERP) e instamos encarecidamente a su selección como proyecto de construcción para financiamiento completo.

El CMP-ERP es fundamental para aliviar los continuos riesgos para la salud pública y los problemas ambientales causados por el bloqueo del Canal Martín Peña, que afecta la vida de aproximadamente 26 mil residentes. El canal antes navegable de 200 a 400 pies de ancho que conecta la Bahía de San Juan con la Laguna de San José está severamente contaminado por años de escombros acumulados, desarrollo residencial y comercial mal administrado y descarga continua de desechos humanos sin tratar directamente al agua.

Además de tener un impacto directo en la salud de los residentes cercanos, el estado actual del Caño afecta la infraestructura crítica, como el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín, que generalmente recibe cerca de 9 millones de visitas por año. El bloqueo resultante del flujo de agua natural ha degradado el hábitat en la Laguna San José y representa una amenaza para la salud pública exacerbada por las frecuentes inundaciones del canal en las comunidades circundantes.

Obtuvimos 11 mil 600 millones de dólares en fondos de construcción para el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. (USACE, por sus siglas en inglés) en la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura, incluidos mil 900 millones de dólares para la Restauración del Ecosistema Acuático, para lo cual este proyecto es elegible. Desde 2007, el patrocinador no federal, Corporación del Proyecto ENLACE del Caño Martín Peña (ENLACE), ha trabajado junto con USACE para desarrollar el proyecto y está preparado para seguir adelante. Una vez más, los instamos a seleccionar el Caño Martín Peña para un Nuevo Comienzo para construcción y financiamiento a través de la Ley Bipartidista de Empleo e Inversión en Infraestructura, para restaurar el ecosistema y, al mismo tiempo, brindar protección contra inundaciones para la comunidad circundante.

Gracias por su atención a este asunto. Si tienen alguna pregunta adicional, no duden en ponerse en contacto con nosotros o con nuestro personal.

Atentamente,

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